¿Cómo son las papas peruanas?

La patata es uno de los cultivos alimentarios más importantes del mundo que se necesitan para cocinar por ejemplo la papa rellena. Viene después del trigo, el arroz, el maíz y la caña de azúcar en la lista de cultivos más consumidos en todo el mundo. Aunque al principio el tubérculo era una novedad sorprendente y, de hecho, daba miedo a mucha gente, este cultivo se ha convertido en un producto básico para muchas culturas debido a sus cosechas altamente productivas. Es mucho más productivo que los cereales, por ejemplo.

Veamos algunos datos interesantes sobre este alimento peruano y algunos platos populares y deliciosos elaborados con él.

Historia de la papa peruana

Las pruebas científicas demuestran que la patata fue domesticada en los Altos Andes del sureste de Perú y el noroeste de Bolivia hace ya 8.000 años (poco después de que los pueblos emigraran a la zona). Los hallazgos arqueológicos más antiguos se realizaron en torno al lago Titicaca, en el valle de Chulca.

La patata se convirtió en un importante alimento básico y en la principal fuente de energía de las primeras culturas peruanas. Los marineros españoles que regresaron de Perú y otros países del Nuevo Mundo trajeron la patata a España alrededor de 1570. Desde allí, la patata viajó a lugares como Inglaterra y, por supuesto, Irlanda, que tiene una historia ligada a este humilde tubérculo. La dependencia de un solo tipo de patata para cubrir la mayor parte de las necesidades calóricas de los irlandeses en el siglo XIX resultó desastrosa cuando el tizón atacó la variedad de patata. La hambruna provocó la muerte de un millón de personas.

El imperio incaico, que llegó a ser el mayor del mundo, se alimentaba de una fuente constante de energía de alta calidad en forma de patatas. Un cuarto de kilo de patata contiene unas 100 calorías.

La papa peruana de hoy

Las patatas p papas son plantas resistentes y la NASA tiene la intención de utilizarlas como alimento en Marte algún día. De hecho, los científicos de la NASA están estudiando actualmente cómo reacciona el cultivo a un entorno marciano simulado, nada menos que en Lima, Perú. Están utilizando suelo de la cordillera de los Andes y muchos tipos diferentes de patatas para tratar de encontrar las que mejor sobrevivan a las condiciones del espacio. Las patatas ya se cultivaron en el espacio en 1995 y, de hecho, fueron la primera “verdura” que se cultivó con éxito fuera del planeta Tierra.

Los tubérculos (patatas, ollucos, yacón) son candidatos ideales para la “alimentación espacial” por varias razones:

  1. Las patatas son ricas en hidratos de carbono y contienen algo de proteína (en torno al 10-15%),
  2. Un cultivo muy productivo en comparación con otros alimentos básicos
  3. Fáciles de preparar con un mínimo de elaboración y procesamiento
  4. Fáciles de cultivar en un espacio reducido si se planifica adecuadamente.

La patata sigue siendo un importante alimento básico y un cultivo de campo en Perú. Según algunas estimaciones, el número de especies o tipos de patatas asciende a casi 4000. La mayoría de ellas se cultivan únicamente en Perú. En el resto del mundo, la gente tiende a favorecer una o dos variedades. Si se encuentra en Perú, no deje de probar las versiones o variedades rosa, dulce, morada, huayro, negra y chuño, muchas de las cuales no se venden fuera del país.

Nutrición de la patata

El humilde tubérculo suele tener mala fama entre los consumidores preocupados por la salud. Pero un alimento que viene directamente de la tierra, que no implica ningún tipo de procesamiento y que sólo necesita ser cocinado no puede ser tan malo. Los estudios han intentado encontrar una relación entre la patata y las enfermedades cardiovasculares, pero no se ha encontrado nada concluyente.

Las calorías de la patata se consideran a veces como calorías malas y es comprensible. Este alimento ocupa un lugar bastante alto en el índice glucémico, un índice que muestra la velocidad a la que ciertos alimentos aumentan el azúcar en sangre en el cuerpo. El puré de patatas blanco no es el alimento ideal para los diabéticos. Los boniatos se comportan mucho mejor que la variedad de patata blanca. Las patatas sin procesar y sin piel se sitúan en la balanza al lado de muchas verduras comunes.

Las patatas contienen nutrientes como hidratos de carbono, fibra, potasio, magnesio y hierro. La vitamina B6 está presente en grandes cantidades. Las patatas también contienen altos niveles de cobre (ayuda a la formación de colágeno) y vitamina C (casi el 50% de la CDR en una patata)

Hay pruebas que sugieren que las patatas de color, como la variedad púrpura que se encuentra en Perú, contienen importantes nutrientes ricos en antioxidantes.

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