¿Qué es el caballo de fuerza de los motores?

Los caballos de potencia se refieren a la potencia que produce un motor. Se calcula a través de la potencia necesaria para mover 550 libras un pie en un segundo o por la potencia necesaria para mover 33.000 libras un pie en un minuto. La potencia se mide por el ritmo al que se realiza el trabajo.

Pero, en última instancia, para entender los caballos de potencia hay que remontarse a las tierras altas escocesas de 1770 y echar un vistazo al agua hirviendo, la maquinaria y la cerveza. Conoce un poco más del caballo de fuerza de los motores con Renting Credit:

LA HISTORIA DE LOS CABALLOS DE VAPOR

El término «caballo de vapor» fue acuñado por el inventor escocés James Watt, a quien a menudo se atribuye erróneamente la invención de la máquina de vapor, aunque mejoró la tecnología de forma significativa.

La forma en que llegó al término «caballo de vapor» requiere un poco de matemáticas, un poco de observación y un poco de ofuscación.

Cuando, en 1776, Watt modificó los diseños de las máquinas de vapor existentes para mejorar drásticamente el rendimiento y el ahorro de combustible (funcionaban principalmente con carbón), necesitaba una forma de vender las capacidades de su nuevo motor a un mercado que aún se guiaba -en sentido figurado y literal- por los caballos. Así que pensó que qué mejor manera que demostrar lo mucho mejores que eran sus motores en comparación con las máquinas accionadas por caballos, como los molinos de grano.

Resulta muy apropiado que el mismo dispositivo que marcó el comienzo de la revolución industrial también diera origen a un término que seguimos utilizando hoy en día.

¿CÓMO MIDE EL CABALLO DE VAPOR LA POTENCIA DE UN MOTOR?

Los distintos cálculos sólo suelen interesar a los matemáticos, pero algunas cifras son inevitables. Watt eligió una relación entre la cantidad de peso que un caballo puede levantar -al tirar de una cuerda que pasa por una polea hasta un peso en el suelo- a un pie de altura en un segundo. Hoy decimos que un caballo de vapor equivale a un caballo que levanta 550 libras de peso a un pie de altura en un segundo. Esa es la cifra a la que llegó Watt cuando decidió que necesitaba establecer un estándar, dado que la fuerza de los caballos varía.

Puede parecer mucho, pero hay motores para puertas de garaje con más fuerza. La potencia media de un mando de garaje es de 1/2 CV, pero hay modelos de 1 CV y 2 CV.

La potencia es una medida de la velocidad a la que se realiza el trabajo, y difiere del par, que es una medida de la cantidad de fuerza aplicada para realizar ese trabajo. En el motor de tu Toyota, puedes pensar que una mayor potencia es la especificación que mantendrá un mayor ritmo de trabajo una vez en movimiento, mientras que el par motor es la cifra que hace que un coche se mueva rápidamente.

En otras palabras, los motores de alta potencia pero bajo par se sentirán menos potentes desde parado que los motores de baja potencia pero alto par. Sin embargo, el motor de mayor potencia acelerará más rápido una vez alcanzado el régimen de revoluciones.

CÓMO FUNCIONAN LOS CABALLOS EN LOS VEHÍCULOS

¿Cómo se traduce esto en las cifras que se ven en las especificaciones de los vehículos? Bueno, primero tienes que entender que las cifras citadas se refieren a la potencia máxima. Por ejemplo, el Corolla SE 2020 con el cambio manual de seis velocidades entrega 169 CV a 6.600 rpm, o revoluciones por minuto del motor. En otras palabras, a medida que el régimen del motor sube hasta las 6.600 rpm, la potencia que entrega aumenta hasta un pico de 169, y luego cae ligeramente a medida que el régimen del motor sube más.

La potencia es una especificación importante que los compradores deben tener en cuenta, ya que está directamente relacionada con el rendimiento. Para un vehículo determinado, un motor con más caballos y más par acelerará más rápidamente, lo que es importante para los conductores que utilizan con frecuencia las rampas de acceso a la autopista, y ofrecerá una mayor fiabilidad de remolque. Para el mismo vehículo, un motor con menos caballos ofrecerá un mayor ahorro de combustible a cambio de una aceleración más pausada.

En cuanto a la referencia a la cerveza, la leyenda dice que un cervecero, uno de los primeros clientes de Watt para su máquina de vapor, retó al inventor a fabricar una máquina tan fuerte como un caballo. El cervecero eligió el caballo más fuerte que tenía y lo montó tan fuerte como pudo. El motor resultante de Watt era aún más potente que el caballo y fue la potencia de ese motor la que estableció las matemáticas para los caballos de vapor.

Por supuesto, en la época de Watt, una máquina de vapor de 5 CV llenaba una habitación entera. Hoy, motores cincuenta veces más potentes caben bajo su capó.

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